5年融资5轮估值10亿,这家STEAM教育公司能否撬动一个千亿市场?

7月份,寓乐湾宣布完成C轮融资,沨行愿景资本领投,华和资本跟投,融资完成后,估值近10亿,晋升准独角兽行列。

创业家注意到,寓乐湾创立5年来,已经完成5轮融资,平均每年1轮。

2013年,主打创客教育的寓乐湾,引入美国STEAM教育理念,即Science(科学), Technology(技术), Engineering(工程),Arts(艺术)和Mathematics(数学),进行本土化改造,研发出从教学到课程,从师资培养到学生测评的一整套教学体系。

在政策加持和资本加速下,STEAM教育已成为很多人眼中未来的教育模式。STEAM教育从“非应试”转向学科刚需的路径愈发明晰,也将为中国未来中高考改革提供思路与参考。

近期,创业家联系到寓乐湾创始人刘斌立,希望透过对寓乐湾的剖析和复盘,为读者呈现出更为直观的国内STEAM教育发展现状和未来素质教育发展方向。

5年融资5轮估值10亿,这家STEAM教育公司能否撬动一个千亿市场?

寓乐湾CEO刘斌立

从书桌到商海,一个作家实践创客情怀

5年前,时任新东方在线数字学习事业部总经理的刘斌立,得到了新东方在线的支持,着手创办了寓乐湾,开启了创业历程。

同年,刘斌立又凭借微型小说《转场的哈萨克》获得了第二届世界华文微型小说大赛的一等奖,大赛总评委正是诺贝尔文学奖获得者莫言。

原来,刘斌立还是个作家,但事业和爱好,他能兼顾吗?

“虽然我是中国作家协会会员,也是中国微型小说协会副秘书长,但我在工作时间肯定不会以一个作家的身份工作。”刘斌立笑着说,“在公司,真正事务性的工作并不多,更多的是创新性、决策方面的工作。写作也要求很大的创新性,从思维方式来说,两种身份并不矛盾。”

不仅如此,刘斌立的爱好和工作还有很多契合,这让他能从自己的爱好出发,为公司发展寻找到新的突破口。寓乐湾是教育部创意写作课题组成员,今年9月,寓乐湾创意写作平台寓文网正式上线。

刘斌立称,“STEAM从最初的‘STEM’到‘STEAM’到最新的‘STREAM’,新加入的R就是写作(Writing),教育部也实时定义了中国第一个创意写作国家课题。这个课题能落地到寓乐湾,和我的中国作协背景有很大关系。我有丰富的创意写作经历和作家资源,可以为这个项目做很多贡献。”

事实上,早在寓乐湾成立十多年前,刘斌立就在不断探寻新的教育业态。他曾做过普教、高教、职教,还做过教育装备销售,“一直在寻找一个方向,找到教育硬件和软件的完美衔接,素质教育和学科教育的完美衔接。”

后来,创客教育让刘斌立眼前一亮。

首先,创客教育要求大量动手操作,理论和实践紧密结合,其次,创客教育蕴含的科技创新性非常强,不仅能帮助学生掌握跨学科知识,还是真正意义上的素质教育。

“在国内,创客和STEAM是互为表里的关系。创客教育的推动,运用的就是STEAM学科领域知识。” 刘斌立介绍,“美国STEAM教育概念出来之际,创客文化也孕育而生。中国人习惯把各种人才的培养都称为教育,所以有了创客教育这个概念。”

5年融资5轮估值10亿,这家STEAM教育公司能否撬动一个千亿市场?

寓乐湾课程体系

从校内到校外,构建完善的创客教育平台

在寓乐湾成立之前,国内也有STEAM概念在推行。当时主要是以乐高为代表的青少年机器人教育,归属于青少年科技创新教育。

在2012年前后,青少年机器人教育发展陷入竞赛化、教学教具固态化和机器人教育代替科技创新的错误概念化三大怪圈。由于机器人教育企业的产品创新性较弱,教具和教玩具定型,使学生创作的作品受制于教具本身的形态,而无法真正激发出学生的创造力。

刘斌立发现,美国的STEAM课程没有统一标准,而是让学生充分利用身边的材料,根据自己的创意进行创作。这种将创新能力与日常生活和学习相融合的教育,刚好可以弥补当时国内教育的欠缺。

于是,寓乐湾创立之初,便在课程研发和市场策略方面,参考了美国同类教育输出模式,即主要以为公立学校输出STEAM教育解决方案为主,开设校外体验中心为辅。

目前市场上,STEAM教育领域走ToB模式的有迈特思、未来星空等,走ToC模式的有乐博教育、编程猫等,ToB&ToC兼顾发展的有寓乐湾、西觅亚、ZOOM最爱儿童创意联盟等。

“与公立校合作是STEAM教育发展过程中必经的一条道路”,刘斌立判断,在中国的教育体制下,STEAM教育的推行,一定是先从公立学校开始的。近些年,国家、公立校逐渐从认同STEAM教育到发展STEAM教育,便是最好的证明。

另外,基于家长、学生的特殊心理,通过公立校树立品牌,不仅能加强老师与家长对品牌的认知,还能通过与公立校的紧密合作,使家长更放心,让好的教学效果产生更强的品牌信任和口碑,为进入的C端校外市场打下基础。

最初,寓乐湾以研发教学装备为主,后来聚焦到课程体系、创客空间建设以及教学服务业务。从去年秋天到今年春天,寓乐湾的STEAM教育云平台及教学资源库、青少年STEAM大数据测评系统更是相继落地。

“我们是一个非常完善的体系。收入模块有来自于公立学校的教学具、来自于下午三点半以后进校的教学服务;我们有自己的校外校区;有线上的学习和线下的学习;也有家庭端的电商产品……”

刘斌立介绍,寓乐湾组织架构分得很细,如科技创新类的产品、教研和技术研发与创意写作类的产品研发由两个不同的团队负责,而且B端和C端的产品研发、课程研发也都是分开的。

“我们有三个大事业部群,B端的是公立学校的事业部群,产品教研和营销是分开的;C端就是基于电商和在线培训;还有一个纯线上的平台运维和研发,包含了青少年STEAM大数据测评系统。这个青少年STEAM大数据测评系统是教育部授权,和北师大联合研发的,是中国第一个也是唯一一个。”

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寓乐湾多伦多STEAM科技活动中心

从国内到国外,创客教具课程逆袭出海

2013年8月,寓乐湾首先落地在北京、上海、西安、乌鲁木齐。“这里有沿海一线城市,也有内地教育大省,我们做试点,为业务推向全国做经验储备和师资储备。”

如今,寓乐湾在全国已经拥有十几家直营店,一百多家加盟店,两百多家合作店,服务学校和教育机构超过5300所,学生接近100万。

“寓乐湾在公立学校的发展非常顺利,规模越来越大,这是寓乐湾每年保持营收100%增幅的主要原因。”刘斌立预计,寓乐湾今年的营收规模将达到2亿元。

他还表示,寓乐湾的直营校区分布在一二线城市,剩下的由合作伙伴来做。“今年开始,大概三年左右,我们在全国将会有三百家左右的加盟门店,五百家左右的合作门店,布满三四线城市。”

除了在国内的布局,今年1月开始,寓乐湾还把分公司开到多伦多和新加坡,布局北美和东南亚市场。

STEAM教育理念源于美国,寓乐湾为什么反向向北美输出教学具产品和课程?

刘斌立称,中国的STEAM教育并不落后于全球。虽然从产品研发的创新性上和美国有差距,但是从教学产品的适配性,产品的适用性到教学的适用性上,相较于美国不仅不差,可能更健全。

“在新加坡,寓乐湾和新加坡当地最大的教育培训机构进行着合作。这家机构是做学科类辅导的,它基于寓乐湾进入STEAM行业,我们基于他们的校区,大量输出产品和课程。”

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寓乐湾青岛少年宫校区

从“非应试”到“新刚需”,STEAM教育市场将“百家争鸣”

近两年,在政策和资本加持下,STEAM教育创业热情被点燃。据不完全统计,2012年至今,全国大大小小的品牌从20多家发展到500家以上。

关于STEAM教育市场的容量,媒体标榜的数据从200亿到1000亿不等,而二级市场的研究机构则普遍预估未来5年将达到500亿以上。

创业家判断,接下来,课程内容会是STEAM教育行业的壁垒和护城河。充分汲取国外经验,再生产适合中国学生的课程内容将是每一个企业长期且重要的任务。

美国自上世纪八十年代便提出STEAM教育,美联邦政府也不断通过立法手段推进落实。中国目前的STEAM教育市场还比较分散,教学质量参差不齐,没有权威的行业评级标准,甚至没有清晰优质的商业模式。

在刘斌立看来,整个行业是在往较好的方向发展,一方面,企业自身对产品、课程的要求越来越高,另一方面,行业中也是有一些标准的规范。

“从最早发起的中国创课教育联盟,到现在教育部,教育技术协会也有了专门的创课专委会,有了很多正式的出版物、蓝皮书等等。有了这些,课程的规范化,或者说企业在教学上的人性化及教学的深度,以及STEAM教育包含的六大维度等等,衔接性越来越好。”

有业内人士表示,国家政策长期利好,年轻家长观念转变,正在将STEAM教育从素质教育推向K12教育。“非应试”的STEAM教育也正像少儿英语一样,变成“新刚需”。

这与刘斌立的观点不谋而合,“STEAM教育为代表的科技创新教育未来可能会成为一个考试刚需项目,作为学科的承载,以后的信息技术、编程等等,可能都会进入到高考的选考范围,也就是进入到学科教育。”

同时,STEAM教育又属于素质教育范畴,衔接了科学、数学、物理、化学多个学科,可以成为以项目制的方式打通这些学科的推手,变相地提高学生学习能力和对整个学科知识应用能力,“这门学科特别有价值,对中国未来的中高考改革有特别大的价值和作用。”

刘斌立还主张将创客教育资源进行开源分享,“其实已经都在共享了,创课文化里面就有开源共享的精神。”比如说寓乐湾开发的将近两万节线上的课程,国内第一个关于科技创新教育的教学方法论“5I教学法”,课程模块的定义标准等,都是公开的。

对于其他企业借助寓乐湾的资源后来居上的可能,刘斌立并不担心,“我觉得没有什么不好,这个细分赛道未来是一个千亿量级的赛道,出现一些收入十亿、二十亿的企业,都是很正常的。”

他还认为,随着市场的不断成熟与发展,STEAM教育领域最终会形成“百家争鸣”的局面。